Wednesday, January 24, 2007

不调低石油价格,政府此时还等什么?

当新加坡作为一个石油净入口国能够前天宣布汽油和柴油零售价格削减3分至5分不等,为何马来西亚政府依然拒绝依据国际石油价格,调低国内汽油价格的水平?

新加坡四家石油公司在1月22日宣布下调油站的汽油与柴油零售价,减幅为每公升3分至5分不等。

当中,埃克森美孚(Exxon Mobil)、加德士(Caltex)和新加坡石油(SPC)上个月也曾调低汽油零售价。

埃克森美孚油站率先在当天下午4时起调低价格,降幅原是每公升4分至5分,后来却从傍晚7时起把各级汽油和柴油的价格一律改为每公升下调5分。

埃克森美孚在其文告说,汽油零售价下跌受多项因素影响,如汽油批发价、存储、分配及营销成本等,这次调低汽油零售价的主要是因国际汽油批发价下降。

加德士和蚬壳油站分别在当天下午4时30分和6时调低各级汽油和柴油价格,降幅是每公升3分至5分,而本土的新加坡石油则宣布从当天5时30起把每公升汽油和柴油的零售价下调5分,以反映目前的市场情况。

就在新加坡的所有石油公司都表示,驾车人士将继续享有在油站添购汽油和柴油的优待,马来西亚政府却以‘根据现有价格调整燃油价格,会导致政府面对困难’作为理由,拒绝调低石油产品价格。这种说法是不合理以及说不过去。

首相拿督斯里阿都拉是在2007年1月19日说,虽然国际原油价格每桶一度跌破50美元,不过政府目前暂不考虑调低燃油价格。

他说:“目前,政府不打算检讨是否要调低燃油价格,不过,政府一直在观察国际原油价格的趋势。”

这与政府在去年2月28日调高石油产品价格每公升或每公斤30仙的理由是自相矛盾的。

去年政府调高石油产品价格时,政府以国际原油价格居高不下(当时原油价格每桶61美元)为由而调高30仙。如果依据同样的原则,那么当国际原油价格下降至每桶50美元之后,政府也理应把价格调低,而且应该调低至2月28日之前的水平。

如果政府能够这么宣布,那么这将会对面对生活费高涨的巴生谷人民来说是一大喜讯。在2007年1月1日,巴生谷河流域五条私营大道的过路费正式上涨,在汽油价格保留在每公升1.92令吉的高水平下,巴生谷河流域驾车人士所面对的通膨压力更是无形中增加。

在国际原油价格回降至更低的水平,即比去年2月28日水平更低的水平之后,驾车人士非常期待政府能够在这个时候作重要宣布,把石油产品价格每公升降低至少30仙。更何况,新加坡深为马来西亚的邻国,虽然是一个净石油入口国,但是却可以依据国际石油价格的下滑,而为他们的国民一再削减油价。

令人失望的是,政府并不准备这么做,这显示政府讲一套做一套的办事作风。
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